24 de diciembre de 2012

¡Ho, ho, ho!

Y que vuestros deseos y sueños se hagan realidad...
¡Nos vemos el año que viene!

Si queréis descubrir la felicitación de nuestra Gatera, no dejéis de pinchar aquí...

20 de diciembre de 2012

¿Qué tal regalar un apadrinamiento?

Dicen que regalar un apadrinamiento es regalar una amistad. O al menos eso es lo que afirman los voluntarios de la protectora gallega O JatiCán al publicitar su campaña de apadrinamientos para la Navidad de 2012. Se trata sin duda de un regalo generoso y original, especial tanto para quien regala, como para los padrinos y los ahijados en cuestión. ¿Quién puede pedir más? Y es que por 6€ al mes podemos decidirnos a ayudar a algún animal necesitado y, de paso, quedar bien con ese familiar o amigo al que le gustan tanto los gatos y/o los perros. Todo un acierto para unas fiestas que tienen el don, a pesar de todo y de todos, de sacar lo mejor de muchos de nosotros, ¿o no?

12 de diciembre de 2012

Xmas Editions.

A estas alturas de diciembre creo que a nadie se le escapa que la Navidad está a la vuelta de la esquina. Y es que la invasión de adornos, luces y colores que redunda por doquier no deja lugar a dudas. Ni siquiera las tiendas para animales logran escapar al influjo alegre a la par que comercial propio de estos días, habiéndose generalizado en los últimos años la oferta de productos para mascotas en ediciones especiales con motivo de estas fiestas. Comida, juguetes o disfraces forman parte de un variopinto escaparate que pretende captar a un consumidor incapaz de resistirse a tener un bonito detalle con su gato. Y la verdad sea dicha, ¿por qué no?

26 de noviembre de 2012

Puntero láser de Trixie

Uno de los productos cada vez más habituales entre el menaje básico gatuno es un puntero láser, resultando sorprendente para muchos propietarios que se deciden a usarlo la cantidad de horas de diversión que puede concentrarse en un simple punto rojo. Esta moda lúdica de dar caza al rayo debió arrancar, suponemos que por casualidad, con un puntero tradicional de los que se usan en ponencias y presentaciones, pero ha sido tal su éxito que hoy por hoy tenemos a nuestra disposición en el mercado variedad de modelos 100% gatuneados como, por ejemplo, el simpático Catch the Light de Trixie que os mostramos en la fotografía y que sirve fielmente a nuestras fieras desde hace un par de años. ¿Os lo presentamos?

19 de noviembre de 2012

Unas chuches de malta: los Miezelinos de Grau

Como muchos ya sabréis, desde hace unos años en el mercado de productos para felinos tenemos a nuestra disposición alternativas destinadas en principio a los gatos que no toleran la pasta de malta pero que resultan igualmente atractivas para muchos de aquellos que la toman sin mayores problemas. Se trata de las golosinas de malta, snacks que por su composición ayudan al tránsito intestinal, evitando la formación de las temidas bolas de pelo y que suplen, al menos en parte, los efectos de las pegajosas pastas. En la fotografía que ilustra el post podéis ver los Miezelinos de Grau, nuestra opción actual, ricos y crujientes snakcs que hacen la delicia de muchos gatos. Pero en las tiendas podéis encontrar variedad de productos semejantes, siendo muy conocidos los Whiskas Anti-Hairball o los Malt Crossys de Vitakraft. ¿Os suenan?

9 de noviembre de 2012

Cepillo aspirador de Jappyland

Es inevitable que allí donde haya un gato encuentres pelos (a no ser que se trate de un Sphynx...), siendo esta una incomodidad que fastidia a muchos de los por otro lado no menos orgullosos propietarios felinos. Y es que, seamos sinceros: los pelos en la ropa, en las colchas, en las sillas, en las toallas y en el ambiente en general pueden llegar a resultar todo un engorro. En el mercado podemos encontrar productos cada vez más específicos para ayudarnos a recoger y eliminar esos molestos pelos aunque hoy queremos hablaros de un invento en concreto que aúna de forma lógica pero no por ello menos original el mundo del cepillado y el de la aspiración: el cepillo auto-aspirador de Jappyland.

30 de octubre de 2012

Sugerencias solidarias para regalar

Uno de los recursos más socorridos a la hora de recaudar dinero para las asociaciones y refugios de animales siempre ha sido y siempre será la venta de objetos porque es mil veces más fácil que la gente ceda a la tentación de comprar algo que que done su dinero por amor a una causa, independientemente de lo humanitaria que sea la iniciativa en cuestión. ¡Y es que los seres humanos somos así! Ese es el motivo por el que rifas, puestos en mercadillos y tiendas on-line son una opción que funciona bien todo el año, aunque es en estas fechas previas a las celebraciones navideñas cuando las protectoras arrojan el resto y aumentan su oferta en pos de un consumidor responsable que se siente tentado por el negocio redondo que supone la combinación de compras y de altruismo. ¿Os apetece saber más?

19 de octubre de 2012

Cuatro pastas de malta

Las pastas de malta para gato son preparados concentrados que ayudan a evitar la formación de bolas de pelo en el estómago. Además de malta, estos compuestos de color marrón, textura pegajosa y olor intenso suelen contener otras sustancias como aceites y grasas, fibras, prebióticos y alguna que otra vitamina, convirtiéndose así en auténticos suplementos nutricionales multifuncionales que harán las delicias de nuestros gatos (o no...) Fáciles de encontrar en tiendas de productos para animales y en la sección para mascotas de supermercados y grandes superficies, estas pastas constituyen uno de los complementos alimenticios básicos para un felino, siendo necesario acostumbrarlos desde pequeños a la ingesta de una pequeña porción al menos un par de veces a la semana.

13 de octubre de 2012

Almohaditas con valeriana Baldini

Hoy queremos hablaros de un juguete simple y barato que suele proporcionar horas de diversión a la mayoría de los felinos domésticos. Se trata de las almohaditas de la marca Baldini, unos saquitos de tela rellenos de cáscaras de escanda y de raíz de valeriana cuyo aroma puede enloquecer literalmente al gato más pintado. Y es que el olor de la valeriana, como hemos comentado en otras ocasiones, es capaz de ejercer un potente influjo, equiparable al del catnip, sobre muchos felinos. La única pega que le vemos a estos juguetes es que sólo pueden conseguirse, que nosotros sepamos, a través de internet en la tienda on-line de Zooplus, siendo su limitada distribución un punto negativo a tener en cuenta a la hora de valorar un producto por otro lado altamente recomendable.

5 de octubre de 2012

Suuuper Mouse de Karlie

Hoy queremos hablaros de uno de esos productos de última generación para felinos que combinan el juguete tradicional con la mecánica consiguiendo así, según el mensaje de la propia caja, que la velocidad llegue a la vida de nuestros gatos. Se trata del Suuuper Mouse de la marca alemana Karlie, básicamente un clásico carrusel con un ratón dentro cuya novedad radica en que se mueve y se para a intervalos sin necesidad de que el gato lo golpee con la pata; además, incluye un área para afilarse las uñas, lo que nunca está de más. Prometen horas de diversión y un gato siempre entretenido, llegando a definir el aparato como lo último en juegos para felinos. Y aunque a primera vista parece genial la idea de sorprender a nuestros gatos con este ratón corredor, el resultado en nuestro caso no fue tan brillante como nos imaginamos al comprarlo. ¿Queréis saber por qué?

28 de septiembre de 2012

Un clic, una comida.

No es algo excepcional que las grandes compañías de productos para mascotas, incapaces de mantenerse ajenas e impertérritas ante la cruda realidad, organicen en ocasiones campañas para colaborar con asociaciones y protectoras dedicadas a la defensa animal. Más allá de la pura estrategia y del mero marketing que podría adivinarse tras este tipo de iniciativas, lo cierto es que son muchos los animales que se benefician de las mismas, dándose difusión por este medio a casos y situaciones de maltrato y/o abandono que de otra forma permanecerían en la sombra. Se brinda así de la mano de la labor social asociada a una imagen corporativa un rayito de esperanza para algunos de los muchísimos animales que esperan en algún refugio una segunda oportunidad. Y estaréis con nosotros cuando os decimos que esto, aún siendo menos de lo que se necesitaría en un mundo como el nuestro, constituye sin duda un nada despreciable granito de arena.

22 de septiembre de 2012

Reciclando ropa

Llega el momento de despedirnos del verano y de dar la bienvenida al otoño. Y el caso es que una nueva estación conlleva en muchas ocasiones una revisión de las prendas de vestir que tenemos guardadas en armarios y cajones. Si este es vuestro caso o si os toca limpieza de ropa por cualquier otro motivo y resulta que encontráis piezas que toca desechar, os recomendamos que no dejéis de echarle un vistazo a nuestra entrada porque aquellos que tengáis gato quizá descubráis una forma de reciclar las mangas y perneras de algunas prendas sacándoles partido más allá de su uso como trapos. ¿Queréis saber más? Continuad leyendo y veréis.

15 de septiembre de 2012

Peluche multicolor de Karlie

Hoy queremos hablaros de una de nuestras más recientes adquisiciones en lo que a juguetes felinos se refiere: se trata del peluche multicolor y extralargo con catnip de la marca Karlie, uno de esos juguetes que por su diseño y formato podríamos etiquetar como un básico. El caso es que cuando nos decidimos a comprar un juguete para gatos nunca sabemos a ciencia cierta qué efecto va a producir sobre ellos hasta que lo tienen delante. Pero, sin saber muy bien porqué, a mi este peluche me resultó atractivo desde el principio: su carita simpática, su aspecto suave, su composición multicolor... Y pensé: ¿qué gato podría resistirse a los encantos de un peluchito tan mono? Pues, en mi caso y en mi casa, dos de tres son completamente inmunes al juguete, quedando el tercero en discordia interesado en el invento sólo cuando algún humano lo utiliza para jugar con él. Conste que no por ello consideramos esta adquisición como una guerra perdida sino, más bien, como un asalto en tablas... ¿Queréis saber por qué?

8 de septiembre de 2012

Muestras de orina con film de cocina

Uno de los puntos débiles para muchos felinos domésticos es su delicado aparato urinario. Y es que un considerable número de gatos habrán padecido o padecerán a lo largo de sus vidas lo que los veterinarios y muchos propietarios, por desgracia, conocen como FLUTD (Enfermedad del Tracto Urinario Inferior Felino, también etiquetada hace algunos años como FUS o Síndrome Urológico Felino) Bajo estas denominaciones se agrupan no una sino varias enfermedades, siendo uno de los diagnósticos más frecuentes entre los gatos aquejados por estas dolencias la presencia de cristales en la orina. Entre las causas más comunes encontramos la predisposición genética, la composición de la dieta, la escasa ingesta de agua, la obesidad o el estrés y los síntomas os los podéis imaginar: aumento de visitas al arenero con escaso o nulo resultado, esfuerzo excesivo a la hora de orinar, presencia de sangre en la orina, incontinencia o micciones en lugares inadecuados.

1 de septiembre de 2012

La subida del IVA

Tal y como os dijimos, con el primer día de septiembre, volvemos a la carga en Crash Test Cats, aunque lamentablemente no con buenas noticias. Y es que como ya sabréis, a partir de hoy en España entra en vigor la temida subida del IVA. El incremento de este impuesto, que nos afecta a todos, tocará el bolsillo especialmente a los consumidores de determinados bienes y sectores que por orden del Gobierno pasan de un tipo reducido a formar parte del tipo general, suponiendo esto en cifras que del 8% de IVA pasan de golpe a verse gravados en un 21%. Y aunque sabemos que es posible que estéis hasta el gorro de leer noticias como esta, si tenéis gato (o perro) os recomendamos que sigáis leyendo.

6 de agosto de 2012

Echamos el cierre porque...


Y, con las pilas recargadas, os traeremos nuevos productos, nuevos consejos, nuevos inventos y alguna que otra sorpresa. Hasta entonces, no dejéis de echarle un vistazo a lo ya publicado ni de comentar sobre lo que os apetezca, de sugerir productos sobre los que aún no hayamos hablado o de convertiros en seguidores de los C.T.C. porque cuantos más gato-adictos formemos parte de esta pequeña comunidad, ¡mejor que mejor

¡Un saludo a todos y que paséis un muy feliz agosto!

30 de julio de 2012

Cómo conseguir que tu gato beba más agua

Que nuestros gatos necesitan agua es evidente. Y es que para ellos, al igual que para nosotros, beber es fundamental a la hora de garantizar una óptima hidratación y un correcto funcionamiento de sus organismos. Un hecho tan obvio como este adquiere más importancia aún si cabe durante los calurosos meses estivales, cuando las altas temperaturas exigen que se beba tanto como sea posible. Pero ¿cómo conseguir que nuestros gatos acepten beber más? Pues precisamente ahí van una serie de trucos y consejos, algunos adquiridos a través del "saber felino general" y otros extraídos de un texto informativo editado por Hill's repartido en clínicas veterinarias y que bajo el título Hacer que su gato beba más agua puede prevenir el FLUTD relacionaba el hecho de beber poco con el riesgo de padecer problemas urinarios. ¿Les echáis un vistazo?

16 de julio de 2012

Pipetas Dermoscent Essential 6

Publicitado como la primera solución dermocosmética en formato pipeta para los problemas de piel de nuestros felinos, hoy queremos hablaros de este producto de concepto novedoso desarrollado por los laboratorios franceses LDCA aunque distribuido desde hace unos años en España por Merial. Se trata de Dermoscent Essential 6 Spot-on, unas pipetas de uso externo que aportan cuidado e hidratación a la epidermis a través de la combinación de aceites esenciales como el clavo de olor, el romero, la cúrcuma, la lavanda, la menta piperina, el árbol del té o el cedro. Indicado para combatir los desórdenes propios de pieles secas o grasas, la presencia de caspa, la caída excesiva de pelo fuera de época de muda, las irritaciones de la dermis o el mal olor cutáneo, nos encontramos ante un producto de fácil aplicación formulado por veterinarios a base de esencias naturales y apto para cualquier tipo de piel y de manto. ¿Queréis saber más?

9 de julio de 2012

Comedero-laberinto de Cat It

Luchar contra el aburrimiento de nuestros gatos domésticos ha sido desde siempre un objetivo a cubrir por el mercado de artículos para mascotas, rico en variedad de muñequitos, ingenios y cacharros destinados a distraer a nuestros consentidos mininos. Y aunque es innegable que lo tradicional persiste, la impresión que nos da es que en los últimos años la apuesta ganadora se centra en la comercialización de lo que podríamos llamar productos interactivos que combinan a un tiempo funcionalidad y entretenimiento. Precisamente en esta línea podemos incluir el comedero que os presentamos hoy, el Design Senses Labyrinth de la casa Cat It, un laberinto que fomenta el desarrollo de las habilidades físicas y mentales de nuestros gatos al tiempo que impide la ingesta atragantada de su ración de pienso. ¿Queréis saber más? ¡Pues vamos allá!

2 de julio de 2012

Cintas métricas de Ikea

Hasta el verano de 2010 Ikea distribuyó complementos y menaje para mascotas con los frescos y originales diseños propios del estilo de la cadena sueca. En el caso de los gatos, se podían encontrar juguetes, túneles, tiendas y cestitas de mimbre de lo más apañadas y a precios muy asequibles. Pero de repente y sin previo aviso, la sección de menaje para animales desapareció, siendo muchos los compradores que se beneficiaron casi por sorpresa de la supresión de esta línea de productos a través del descarte de los mismos a precios de saldo. Nosotros nos enteramos tarde, quedándonos sin la oportunidad de adquirir algunas de aquellas últimas unidades reconvertidas en gangas. ¡Lástima!

15 de junio de 2012

Kitty Camp de Karlie

Hoy os vamos a presentar una casita felina perfecta para disfrutar del estío y de las típicas acampadas veraniegas: se trata de la Kitty Camp de la marca Karlie, una guarida estupenda tanto para el jardín como para la terraza o incluso apropiada para acampar en mitad del salón. Si os fijáis en la foto observaréis que estamos ante la típica tienda iglú pero tamaño gato, un refugio gracioso al que os aseguramos que no le falta detalle (persianita enrollable a modo de puerta, ventana de ventilación trasera,...)  Además es lavable y fácil de montar y de recoger. ¿Qué más le podemos pedir? Pues ya os adelantamos que no es nada cara, pudiendo permitirnos el capricho de proporcionar a nuestros felinos un rinconcito nuevo y colorido (ya que está disponible en verde, rojo y azul) en el que disfrutar de los meses de calor.

8 de junio de 2012

Pompas de jabón

Hoy os vamos a proponer un juego fresquito, divertido y muy asequible que fascinará a más de un felino y hará las delicias de más de un propietario. Para practicarlo simplemente necesitamos un soplador de pompas de jabón de los de toda la vida y un humano dispuesto a soplar una y otra vez. ¿Os imagináis ya de qué va? ¡Efectivamente! Vamos a hacer pompas de jabón.

Ligeras e iridiscentes, os aseguramos que una cosa tan sencilla hará pasar un buen rato a más de un gato. Algunos se dedicarán a tratar de darles caza mientras otros optarán simplemente por contemplar embobados su deambular imprevisible. Y es que cada felino reaccionará a su manera. A modo de anécdota os contaremos que a uno de nuestros gatos al principio le asustaban bastante (a saber qué se imaginaría) y se escondía debajo de cualquier mueble en un intento desesperado por escapar de la invasión jabonosa aunque, superado el miedo inicial, a fecha de hoy no duda en atacar a las que se le ponen a tiro.

1 de junio de 2012

Esterillas de fibra vegetal

Que los gatos tienen que afilarse las uñas es un hecho y para satisfacer esta necesidad contamos en el mercado con los árboles rascadores, más o menos aparatosos y normalmente compuestos por postes verticales recubiertos de sisal, plataformas y alguna que otra cueva: la cantidad de modelos, calidades y diseños es inmensa siendo indispensable contar al menos con uno en toda casa que desee resguardar su mobiliario de las garras felinas. Pero el caso es que, además del rascador con diseño a lo alto, a muchos gatos les gusta disponer de alguna zona en la que poder marcar y arañar en horizontal, siendo las esterillas y salvamanteles de fibras vegetales trenzadas una opción buena, bonita y barata.

24 de mayo de 2012

Ratones de lana Country Pet

Hoy, creo que por primera vez desde que empezamos con este blog, vamos a hablaros de uno de esos productos que sin lugar a dudas nos ha decepcionado. Se trata de los llamativos y simpáticos ratones de lana de la marca irlandesa Country Pet que podéis ver en la imagen. De apariencia bastante atractiva con sus colores intensos, con un tamaño y formas apropiados y con catnip y cascabel para estimular los sentidos felinos, os preguntaréis dónde puede estar el problema. Pues tranquilos, porque enseguida lo vais a entender.

Nos hicimos con estos ratones a través de internet hace un mes con las limitaciones propias que siempre conlleva una compra on-line: no ves el producto hasta que lo recibes en casa. La única guía de la que dispones a la hora de elegir algo son los textos descriptivos de las webs y la publicidad de cada uno de los productos, siendo innegable la existencia ocasional y/o más o menos intencionada de ligeras desviaciones entre la descripción del producto y la pura realidad. Si estas licencias en pos de una venta pueden ser consideradas hasta cierto punto aceptables, lo que no podemos permitir son los equívocos y la publicidad engañosa en materia de seguridad, siendo precisamente lo que consideramos que se ha producido en este caso.

17 de mayo de 2012

Collares para gato: ¿a favor o en contra?

La típica imagen que a la mayoría nos viene a la cabeza cuando nos piden que imaginemos a un gato suele ser la de un tierno felino que luce en su cuello un llamativo collar. Estereotipos a un lado y aunque pueda parecer mentira, los gatos no nacen con él puesto, constituyendo este uno de los productos tradicionales para felinos más controvertidos en la actualidad. Detractores frente a partidarios, cada cual tiene sus motivos a la hora de decantarse porque su gato lleve collar o no. ¿Os parece si los vemos?.

Ventajas frente a riesgos: Bien para facilitar que un gato sea reconocido como casero o para poder colgar una identificación visible del mismo, muchos son los propietarios que deciden que sus felinos lleven collar. Esta medida no sólo es adoptada por dueños de gatos con acceso al exterior, sino que también es bien recibida por aquellos que no los dejan salir de casa habitualmente a modo de prevención ante una posible escapada fortuita. Y entre los partidarios del collar felino no debemos olvidarnos de citar a aquellos que, motivos prácticos aparte, se lo colocan a sus gatos simplemente por estética.

Frente al grupo de usuarios satisfechos, cada vez son más los gatos domésticos que lucen sus cuellos al desnudo, siendo esgrimidas por los propietarios que se oponen al uso del collar razones como la mera comodidad, la posibilidad de que alguna uña o los dientes puedan quedar enredados o el peligro en el caso de que se enganche y termine por estrangular al gato. Evitar molestias y riesgos como estos justifica para ellos sobradamente su rechazo.

El collar adecuado: Sea como sea, si decidimos poner un collar a nuestro gato lo importante es elegir un modelo adaptado a nuestro pequeño amigo y sus hábitos felinos que minimice en lo posible el riesgo de accidente. ¿Lo ideal? Que sea de un material suave (textil o piel), con bordes y costuras resistentes pero que no raspen ni pinchen. Que incorpore al menos un trozo de goma que se estire lo suficiente para que el gato pueda liberarse en caso de quedar enganchado (a nosotros, tras años de experiencia, nos gusta que sean completamente elásticos, pero eso ya es una opción personal) En cuanto a los cierres, suelen ser metálicos o de plástico, en forma de hebilla tradicional o con cierre a presión, siendo importante comprobar que no presenten aristas cortantes y que se abran fácilmente ante una emergencia. Y, para aquellos gatos con acceso al exterior, no está de más valorar que incluyan además algún tipo de detalle reflectante a la hora de decantarnos por uno u otro.

Tan importante como el modelo que elijamos es la forma en la que debemos colocarlo para evitar sustos. Y es que nuestro collar debe ir alrededor del cuello de nuestro gato sin que quede ni muy flojo ni demasiado prieto, siendo lo ideal una holgura que nos permita introducir uno o dos dedos. Además, es recomendable revisarlo cada día, volviéndolo a apretar si apreciamos que no está lo suficientemente ajustado.

Tañendo cascabeles: En nuestra opinión, la reciente demonización del collar para gatos no se debe quizá tanto a él mismo como a su eterno y sonoro compañero de batallas: el tintineante cascabel. Y es que eso de ponérselo al gato ya no se lleva. Desde que puede provocar lesiones en los delicados oídos felinos hasta auténticos cuadros de locura, son innumerables las fatales consecuencias atribuídas falsamente al uso de este pequeño elemento sonoro que si bien no es necesario en la mayoría de las ocasiones, no está de más en otras (por ejemplo, en el caso de invidentes que conviven con gatos o cuando los propietarios tratan de prevenir en lo posible la caza de pájaros y otras pequeñas presas)

¿A favor o en contra?: Dicho todo esto, ahora os toca opinar a vosotros. ¿Cómo valoráis los collares felinos? ¿Vuestros gatos los usan? ¿Sí? ¿No? ¿Estáis a favor o en contra? ¡Esperamos vuestros comentarios!

Para saber más: Os dejamos un par de referencias por si el tema os ha resultado interesante y os apetece saber algo más sobre collares para gatos:

- Los gatos y los collares, en GEMFE, (siendo una traducción de información contenida en la web de Fabcats) [Disponible el 17/05/2012]
- RODRÍGUEZ, C. "El cascabel y el gato" y "De los cuentos a los cuellos felinos", en El encantador de gatos, Madrid, 2009, pp. 130-133

10 de mayo de 2012

¡Vaya par de plumeros!

Si hace unas semanas os presentábamos nuestra opinión sobre el plumero de cintas de la marca Vitakraft hoy os hemos preparado una comparativa entre este y uno de la casa Trixie porque creemos que abordar las semejanzas y diferencias entre productos de marcas distintas constituye una manera interesante de aproximarnos al mercado de productos para gatos. ¿Os animáis a acompañarnos?

Nuestra segunda vara de cintas: Contentos como estábamos en casa con nuestro plumero, no dudamos en hacernos con otro para jugar a dos manos porque la verdad es que uno sólo se nos quedaba corto. Y así conseguimos en Zooplus un segundo plumero de cintas de cuero que en esta ocasión resultó ser de la marca Trixie

¿Idénticos?: Lo primero que nos llamó la atención es que ambos plumeros eran prácticamente iguales. Y conste que somos conscientes de que poco puede variar el diseño de un juguete tan sencillo (una vara, unas cintas de cuero y a correr) pero es que resulta que estos dos productos son calcados y a los datos nos remitimos: ambos plumeros miden unos 70 cm. (incluyendo vara y penacho de cintas); las varas son de plástico negro, con una longitud aproximada de 48 cm. y un diámetro de 0'5 cm.; cada uno de los penachos, que miden unos 22 o 23 cm., está formado por el mismo número de cintas, ocho, de material similar al cuero y combinadas en los dos casos en tonos negros, marrones y rosados. Además, la pieza de goma negra que sirve para disimular la unión entre vara y cintas es prácticamente la misma, como quizá podáis apreciar en la foto. Demasiadas coincidencias a pesar de lo simple del juguete, ¿o no? Similitudes de los productos aparte, quizá sea relevante indicar que ambas marcas, bastante conocidas por la diversidad de productos para felinos de que disponen en sus catálogos, son alemanas. ¿Simple casualidad? A saber...

Para ser sinceros hemos de reconocer que hay algo en lo que nuestros plumeros no coinciden: en el precio de venta de cada unidad, costando el plumero de Vitakraft 1,59€ en Carrefour mientras que podemos adquirir el de Trixie por 2,49€ en Zooplus (al no coincidir el centro de compra, obviamente, las diferencias de precio podrían ser achacables a condiciones comerciales diferentes...)

No sabemos deciros el motivo por el que ambos productos son tan parecidos, aunque puede deberse a una imitación de catálogos, a una coincidencia de proveedores o a acuerdos y estrategias entre marcas: el abanico de posibilidades es amplio y como meros consumidores no estamos en disposición de ir más allá. Y aunque innegablemente en este caso la diferencia de precio es mínima (menos de 1€), no debemos olvidar que os estamos hablando de dos productos prácticamente iguales. ¡Ahora ya que cada cual valore!

Nuestra elección: Basándonos en nuestra experiencia consideramos que ambos plumeros son 100% recomendables aunque ninguno resulte suficientemente resistente ante el ímpetu y frenesí felino que desatan. ¡Así que a jugar y cuidado con las cintas que se rompen!

3 de mayo de 2012

Hierba para gatos con sustrato Carrefour

La hierba para gatos es un producto cada vez más habitual en las casas felinas. Y es que ante la necesidad de nuestros pequeños amigos de ingerir en ocasiones hierbas para purgarse y vomitar las bolas de pelo, nada mejor que proporcionarles tallos y hojas tiernas y jugosas que satisfagan esta necesidad felina de manera segura. Con un gesto sencillo y barato contribuiremos además de al bienestar digestivo de nuestro gato a minimizar la ingesta de plantas ornamentales no aptas para tal fin, evitando disgustos y posibles intoxicaciones.

Son varios los formatos bajo los que podemos adquirir este tipo de hierba: semillas a granel o en sobre, lotes de germinación rápida (que incluyen el semillero, las semillas y el sustrato enriquecido) e incluso en viveros y floristerías ya germinada. Como veis, la variedad es amplia y nuestra elección dependerá más de nuestros gustos y nuestro estilo de vida que de otra cosa, aunque nosotros queremos hablaros hoy en concreto de la hierba para gatos en pack de la marca Carrefour.

Nuestra experiencia: Decidirnos por un lote de germinación rápida es una opción en principio cómoda para conseguir hierba germinada en un tiempo récord. El problema que suele presentar este tipo de formato es que sea por el tipo de semillero (normalmente una bandeja de plástico) o por el tipo de sustrato (una mezcla granulada que retiene la humedad) acaba más pronto que tarde atrayendo bichitos, llegando incluso en ocasiones a enmohecerse. Este es el motivo por el que lo habitual en casa es que plantemos nuestra hierba para gato de manera tradicional (maceta, tierra, semillas y a esperar) pero en una ocasión en la que nos quedamos sin hierba fresca, nos decidimos a probar el pack de Carrefour. Y debemos confesar que, sin esperarlo, quedamos bastante satisfechos y que hemos repetido en varias ocasiones.

Ventajas: El tipo de sustrato es diferente a otros que hemos probado, semejando más mineral que el de otras marcas y quizá este sea el motivo por el que atrae muy pocos bichitos (por no decir ninguno...) Las semillas que contiene son granos de cebada, germinando en unos días unos tallos largos y de un bonito verde que encantan a nuestros gatos hierbadictos.

Inconvenientes: Al no pesar nada el semillero de plástico, el gato puede levantar o volcar sin dificultad la mini-plantación, desparramándose el sustrato con facilidad. Este problema quizá podría minimizarse colocando el sustrato y las semillas en una maceta normal, pero confieso que nunca lo hemos probado. Además, es habitual que al tirar de una hierba, el gato arranque el tallo entero, la raíz y parte del sustrato pero esta es una molestia propia de estos lotes de cultivo rápido cuando el comensal es demasiado ansioso... Ante esto, una opción es dar la hierba de una en una en lugar de dejarles acceso libre a la bandeja: conseguimos así controlar la cantidad que ingieren y que no destrocen la hierba sin remedio el primer día.

Precio: Fácil de adquirir en la sección de productos para animales de cualquier hipermercado Carrefour, no se trata de un producto caro, rondando su precio entre 1 y 2€.

Un consejo: Hay propietarios que rechazan la hierba porque cuando su gato la come, suele vomitar. Y precisamente muchas veces este es el motivo por el que el gato necesita comerla: para purgarse. Aunque si dejamos las motivaciones digestivas aparte, la verdad es que es evidente que muchos felinos la comen felices y no la vomitan, ingiriéndola simplemente porque les gusta.

Nuestra valoración: Salvo por el pequeño problema de la ligereza y poca resistencia del semillero y del sustrato, consideramos que se trata de una opción buena y económica para conseguir tallos jugosos y apetecibles para nuestros gatos en un plazo aproximado de 5 días, requiriendo nuestra hierba un mantenimiento y riego mínimos durante las incluso varias semanas que puede durar fresca. Valoramos muy positivamente el hecho de que no atraiga bichitos, constituyendo todo ello elementos para que optemos por valorar este pack de hierba (siempre según nuestra experiencia) con al menos cuatro estrellitas.

Nota: Con respecto a los inconvenientes propios de los lotes de cultivo rápido, hemos de señalar que medidas tales como dar la hierba de una en una o sujetar la bandeja mientras nuestros gatos comen para que no la vuelquen o lancen son totalmente innecesarias si optamos por plantar nuestras semillas en una maceta de barro de tamaño mediano o grande y en tierra de la de toda la vida, aunque os recomendamos que, elijáis el sistema que elijáis, no dejéis que el gato acceda a la hierba hasta que esté germinada y algo crecida para asegurar una mayor resistencia de nuestra pequeña plantación.

26 de abril de 2012

¡Cuestión de kilos! Pesaje en pareja

Controlar el peso de nuestros gatos es una buena costumbre. Y no sólo os estamos hablando de esos gatos que tienen tendencia a acumular gramos de más... Un pesaje periódico nos puede ayudar a detectar por ejemplo un cambio repentino de peso (al alza o a la baja) inapreciable a simple vista pero que nunca está de más vigilar ya que si la tendencia se prolonga o cronifica podría ser señal de que algo no termina de ir bien. Hay propietarios que hacen este control de forma precisa acudiendo cada mes a su centro veterinario pero para aquellos gatos a los que no les gusta salir o para las familias felinas numerosas a las que resulta engorroso acudir a la clínica simplemente para esto, hoy vamos a comentar una manera de llevar al día este control en casa de manera aproximada. 

El sistema de pesaje doméstico que os proponemos y que hemos llamado en pareja requiere de una libreta, un bolígrafo, una báscula digítal de baño (decimos digital porque las de aguja son menos precisas...) y un gato. Y a partir de aquí, es sencillo: cogeremos al felino a pesar en brazos y nos subiremos con él a la báscula. Anotaremos el peso resultante (p. ej. 67,10 kg) y soltaremos al gato. Acto seguido, nos pesaremos sólo nosotros, anotando de nuevo el peso indicado (p. ej. 61,20 kg) Restando ambos pesos obtendremos lo que pesa el gato (p. ej. 67,10 - 61,20 = 5,90 kg), teniendo  simplemente que repetir esta operación tantas veces como gatos haya en casa. ¿Fácil, no?

Lo primero que hay que tener en cuenta es que no hace falta obsesionarse, bastando con anotar el peso de nuestros gatos una vez cada tres semanas o de forma mensual para mantener un control regular y hacernos una idea de la tendencia de cada felino. Otro detalle interesante es que tratemos de anotar los datos siempre en la misma libreta para poder comparar los diferentes pesos de un simple vistazo. Y hemos de tener en cuenta que aunque la báscula de baño, calibrada para humanos, no es tan precisa como las de las clínicas veterinarias, siempre nos ayudará a hacernos una idea aproximada sobre por dónde van los pesos en casa. ¡Por cierto! Tened en cuenta que cada báscula es un mundo y puede haber diferencias importantes entre unas y otras, así que tratad de usar siempre la misma. 

19 de abril de 2012

Fundas para uñas

Hoy queremos presentar aquí uno de tantos productos que, por circunstancias de la vida, no hemos tenido necesidad ni intención de probar pero que siempre nos ha llamado la atención desde que lo descubrimos, inaugurando con él nuestra sección Sin testar. Os hablamos de las fundas para uñas o uñas postizas de vinilo para gato, invento que viene comercializándose hace bastante tiempo y con aparente éxito en EE.UU. y que desde hace unos años ha logrado cruzar el charco para hacerse un hueco en el mercado español, encontrándose disponible en cada vez más tiendas de productos para mascotas y clínicas veterinarias además de en comercios on line.

Publicitado como alternativa a la terrible desungulación, estas fundas se venden como la solución ante la destructiva afición de algunos felinos domésticos a la hora de afilarse las uñas. Y a pesar de que es cierto que nuestros gatos a veces usan sus garras allí donde en nuestra opinión no deberían, la verdad es que con una duración por juego de 4 a 6 semanas y a pesar de la "aparente" facilidad de colocación, no termino de verles la utilidad a estas uñas postizas. Además, con una cada vez más amplia carta de colores que van desde el discreto transparente hasta los electrizantes tonos fosforitos y los brillos de la purpurina (en función de las marcas) da la impresión de que este producto está derivando cada vez más hacia un elemento de mal entendida moda, abandonando en parte su más o menos interesante funcionalidad inicial.

En cuanto al precio, no se trata de un producto que podamos considerar caro. Así, por ejemplo, cada pack estándar cuesta entre 15 y 20€. En concreto en Tiendanimal encontramos las fundas transparentes a 19,90€ mientras que el kit en color negro tiene un precio de 15,90€ (ambos ejemplos de la marca Soft Claws que es la que aparece en la foto) Bastante conocidas también son las Soft Paws, comercializadas desde su propia web con un precio de 18,95$ U.S.A. por pack. En todos los casos, hay que tener en cuenta los gastos de envío, que son aparte. Estas uñas postizas están disponibles en cuatro tallas (Gatito, Pequeño, Mediano y Grande) salvo las de color negro (sólo para gatos medianos) y cada paquete incluye 40 fundas, el adhesivo necesario y las correspondientes instrucciones de uso, siendo estos elementos los suficientes para mantenernos protegidos de las garras delanteras de nuestros lindos gatos entre 4 y 6 meses. Existe un kit con sólo 20 fundas, para aquellos propietarios que quizá quieran probar el invento sin gastarse demasiado: con un precio de 8,50€ podéis encontrar esta presentación por ejemplo en Tiendanimal aunque sólo disponible en colores pastel (rosa y azul) y en talla mediana...

Conste que en nuestra casa jamás las hemos necesitado ni utilizado, manteniendo las uñas de nuestros gatos a raya en virtud de una periódica y constante paticura. Pero quizá alguno de vosotros tenga una opinión positiva de este producto amparada en la experiencia sobre el mismo. O todo lo contrario: puede que alguien las haya probado y esté completamente insatisfecho. ¿Queréis contarnos vuestra opinión a pesar de no ser usuarios? ¿Os parece un gran invento o un producto prescindible? ¿Alguna experiencia? ¿Alguna curiosidad al respecto que queráis compartir? ¡Esperamos vuestros comentarios!

12 de abril de 2012

Juguete de pelo de gato

En épocas del año como esta, en la que en virtud de la muda los propietarios de gato no sabemos qué hacer con tanto pelo como el que invade nuestros felinísimos hogares, no puedo  dejar de acordarme de aquel vídeo que descubrí hace tiempo en YouTube en el que un chico explicaba graciosamente en inglés cómo hacer juguetes para gato empleando su propio pelo. Si no lo conocéis, os recomiendo que no dejéis de dedicarle el minuto con 13 segundos que dura:


Recuerdo que la primera vez que lo vi pensé que no podía ser cierto: algo le habían puesto al dichoso palito de pelo para que el gato del vídeo reaccionara así. Pero después de haberlo comprobado por puro azar en nuestra propia casa os diré que de verdad funciona. Puede resultar raro, excéntrico e incluso increíble pero hay gatos que se vuelven literalmente locos jugando con un palo o una pelota hecho con su propio pelo. Y si no nos creéis, animaos a probar.

Confeccionar nuestro juguete es realmente sencillo: sólo necesitamos recoger una buena cantidad de pelo al que daremos la forma deseada (lo más fácil, de palito o de pelota) apelmazándolo y modelándolo suavemente con las manos, teniendo en cuenta que la textura resultante es similar al fieltro. Nos aseguraremos de que quede bien compacto y ya está: nuestro juguete para gato está listo. Eso sí, como con el catnip a algunos gatos les chifla mientras que otros no demuestran el más mínimo interés, así que el éxito de nuestro juguete de pelo casero dependerá de cada individuo.

Entre sus ventajas destacaremos que se trata de un juguete 100% reciclado e innegablemente económico, cuyos materiales son más que fáciles de conseguir en casas con gato, especialmente tras una sesión de cepillado (en el vídeo utilizan un escarpidor muy curioso cuyo efecto es similar al del famosísimo Furminator) ¿Un inconveniente? Hay que tener cuidado de que nuestros gatos no se traguen el pelo que con tanta dedicación les hemos retirado. Así que, como casi siempre cuando juegan, ¡no dejemos de supervisarles!

Nota: Si en el fragor de la batalla la pelota o palote se despelucha un poco, simplemente hay que apelmazarlo de nuevo. Y con respecto a combinar pelo de varios gatos para fabricar un único juguete, en nuestra casa no supone ningún problema y nos ayuda a conseguir pelotas de buen tamaño aunque en cada caso será cuestión de experimentar.

5 de abril de 2012

Cepillo para gatos Zoom Groom de Kong

Con la primavera recién estrenada y con la muda del pelaje felino en pleno apogeo se nos ha ocurrido que no estaría nada mal empezar a hablar de cepillos. Y por eso hoy os traemos un interesante modelo de la casa Kong cuyo felino y colorido diseño llama inevitablemente la atención. Fabricado en goma, se caracteriza sobre todo por su flexibilidad, destacando entre sus virtudes que además de peinar y retirar el pelo muerto ayuda a masajear delicadamente la piel de nuestro gato gracias al diseño cónico de sus púas. Vamos, que se trata de una herramienta buena, bonita y, como ya veremos, considerablemente barata. ¿Se le puede pedir algo más a un cepillo? ¡Pues vamos allá!

Nuestra experiencia: Uno de nuestros gatos tiene la piel muy delicada y un ligero problema de caspa que, antes de usar el Zoom Groom, se agravaba muchísimo tras el cepillado a causa de la fricción de las púas: ni los cepillos normales, ni las cardas de alambre, ni las manoplas de goma terminaban de irle bien y nos decidimos a probar este modelo porque garantizaba un cepillado suave y respetuoso con la dermis felina.

Ventajas: Hemos de decir que aunque nuestro gato sigue padeciendo su caspa en silencio, el problema se ha reducido bastante, especialmente en las temporadas de muda intensa cuando los cepillados han de ser más seguidos. Por otro lado, además de delicado con la piel, el Zoom Groom es bastante bueno a la hora de retirar pelo muerto: en unas cuantas pasadas levanta todo lo que está suelto, llegando a enmadejarse entre sus púas a modo de tupida red si nuestro gato nos permite un cepillado tranquilo. De esta manera, todo el pelo quedará recogido en el propio cepillo y podremos retirarlo limpiamente casi como si se tratara de una delicada capa de fieltro.

Inconvenientes: Si nuestro pequeño felino no lleva bien el tema del cepillado y no deja tiempo para que los pelos muertos se enreden entre las púas, tendremos incontables madejillas de pelo suelto volando por la habitación. Otro inconveniente puede derivarse del diseño en forma de gato del cepillo, quizá no demasiado cómodo para determinadas manos, especialmente las grandes.

Precio: Entre 8 y 12€, dependiendo como siempre de la tienda en la que lo adquiráis. Así, por ejemplo, el Zoom Groom para gatos de la casa Kong tiene un precio de 8,80€ en Tiendanimal, mientras que cuesta 10,70€ en Mascota Planet. Que conste que no nos parece caro al tratarse de un elemento de cuidado del pelaje resistente y con una vida útil considerablemente larga.

Un consejo: Con la muda felina, especialmente intensa en primavera y en otoño, el cepillado se convierte en una de las rutinas básicas tanto para gatos de pelo largo como para gatos de pelo corto, siendo tan beneficioso dedicar unos minutos al día a retirar pelo muerto para ellos (ya que tragarán menos cada vez que se acicalen) como para nosotros (que también nos ahorraremos unas cuantas pelusas invasoras por los rincones, en la colcha, por la ropa, en las toallas, en el café, etc.)  

Nuestra valoración: Como a nosotros nos ha ido bien y lo cierto es que el cepillado resulta bastante suave, vamos a concederle cuatro estrellitas, restándole una a causa del diseño, bonito pero algo incómodo a la hora de manejarlo.

Nota: Aunque nosotros adquirimos este cepillo para un gato con problemas de piel, lo usamos también de manera más o menos habitual en el resto de nuestros gatos con un satisfactorio resultado a la hora de retirar pelo muerto.

29 de marzo de 2012

¿Malta? ¡Sí, gracias!

La malta es esa pasta pegajosa que con su efecto laxante ayuda a los felinos domésticos a prevenir los problemas derivados de la ingesta de pelo y que pueden ir desde vómitos puntuales hasta la formación de auténticas bolas que, en ocasiones, provocan peligrosas obstrucciones intestinales. ¡Ahí es nada! Ese es el motivo por el que un gesto como el de proporcionarles periódicamente a nuestros gatos un poco de malta puede evitarnos sustos bastante serios. Fácil de encontrar y relativamente económica, se trata de un producto que no debe faltar nunca en una casa con gato, siendo indispensable en los momentos en los que la muda del pelaje felino se intensifica (en otoño y primavera)

El principal problema que encuentran algunos propietarios es que sus gatos no quieren tomarse la malta. Adorada como un auténtico manjar por muchos felinos, otros aparentemente la detestan hasta límites insospechados, rechazando de plano el producto y montando todo un espectáculo cada vez que toca tomarla. ¿Conclusión? Sus dueños claudican, dejando de lado una rutina casi fundamental. Y pensando precisamente en este colectivo que ya ha tirado la toalla y en aquellos que están a punto de lanzarla, ahí van un par de consejos.

El primero es que en el mercado hay variedad de marcas con texturas y sabores diferentes. Es recomendable probar varias antes de llegar a la conclusión de que la guerra está definitivamente perdida. Y es que puede que una pasta demasiado pegajosa o un sabor muy fuerte sea el motivo del rechazo en cuestión, cambiando totalmente el asunto con una malta distinta. En casa, por si os sirve, la pasta que nunca nos falla es la deVitakraft con malta y queso (su precio oscila entre 7 y 9 € el bote de 100 gramos y está disponible de manera habitual, por ejemplo, en Carrefour)

El segundo consejo es que si nuestros gatos no toman voluntariamente su dosis, podemos obligarles sin montar grandes dramas a ingerirla. ¿Cómo? Aprovechándonos de la obsesión por la higiene de nuestros mininos. Así, cogeremos un pequeño pegote que extenderemos bien por una de sus manitas delanteras o directamente en el morrete sobre la boca. Pero ¡atención!: hemos dicho que lo extenderemos bien, cual si fuera mantequilla en una tostada, porque si depositamos el pegote sin más seguramente de un manotazo o con un gracioso movimiento de cabeza lo lanzará hasta decorar con él la pared más cercana. Si os decidís a poner en práctica esta técnica y sois pacientes os aseguramos que la mayoría de los gatos reacios terminarán por tomársela, aunque un pequeño colectivo aún resistirá, dejando que la dichosa sustancia pegajosa con la que hemos embadurnado su preciosa anatomía se caiga por aburrimiento antes que ingerirla.

Una vez asumida la importancia de proporcionar malta a nuestros pequeños, lo cierto es que si ni los cambios de marca ni la técnica de la mantequilla os funcionan, seguramente estaremos ante uno de esos gatos para los que la invención de los snacks rellenos de malta ha supuesto todo un hito. Pero ese ya será otro tema.

Nota: Por motivos obvios y por propia experiencia, recomendamos dar la malta a nuestros gatos siempre en habitaciones con azulejos o cuyas paredes sean fáciles de limpiar...

22 de marzo de 2012

Plumero de cintas de cuero de Vitakraft

Juguetes para gato hay muchos pero quizá uno de los grupos más numerosos lo constituyen los conocidos como plumeros. Su diseño es sencillo pero eficaz: se trata de una simple vara más o menos larga rematada por un penacho que al ser agitada hará las delicias de nuestro pequeño cazador. Modelos en el mercado hay para todos los gustos (de plumas naturales, de tela de peluche, de tiras multicolores...), pero hoy queremos hablaros en concreto del plumero de cintas de cuero de la marca Vitakraft que nos decidimos a adquirir hace unos días gracias a la recomendación publicada hace unas semanas sobre un plumero similar en el blog Gatos y Gatunos.

Nuestra experiencia: Fue tal el éxito el día que nuestro plumero llegó a casa que casi ni nos dejaron sacarlo de su embalaje y a fecha de hoy tenemos que tenerlo escondido en alto cuando no lo estamos usando. A todos les gusta y pasamos muy buenos ratos jugando.

Ventajas: Se trata de una actividad que divierte a nuestros gatos al tiempo que les obliga a hacer un poco de ejercicio. Para jugar es necesaria la presencia de al menos una persona (a no ser que optemos por engancharlo en algún sitio), sirviendo cada sesión de plumero para reforzar la relación felino-humana.

Inconvenientes: Hay gatos verdaderamente incansables y muchas veces terminaremos antes reventados los propietarios que ellos. Otro detalle a destacar es el tema de las cintas de cuero, que en un despiste pueden ser mordisqueadas e ingeridas. Por ello siempre será recomendable el juego supervisado y la revisión habitual del estado de nuestro plumero.

Precio: Se trata de un juguete ciertamente económico y fácil de encontrar cuyo precio medio oscila entre 1,50 y 4,00€ dependiendo de marcas y tiendas. El modelo de Vitakraft que hoy os presentamos fue adquirido hace una semana en la sección de animales de un Carrefour por 1,59€. En tiendas on-line el modelo más similar que hemos encontrado se vende en Zooplus a 2,49€ la unidad y 5,49€ el pack de tres.

Un consejo: Aunque pueda parecer baladí, lo cierto es que jugar con nuestros gatos es algo fundamental a la hora de reforzar nuestra relación con ellos y hay que tener en cuenta que nunca está de más disfrutar de una divertida sesión de ejercicio que sirva para desentumecer los músculos de nuestros felinos y de paso también los nuestros. Eso sí, a causa de la forma de ser del gato, se recomiendan sesiones de juego intensas pero no demasiado largas: 10 o 15 minutos dos o tres veces al día es una pauta que no está nada mal.

¿Nuestra valoración? Su relación calidad-precio sumada al éxito vivido en casa nos lleva a darle una puntuación alta. Y aunque ya sabemos que nada es eterno, no llegamos al cinco a causa de la ya mencionada fragilidad de sus cintas.

Agradecimientos: A Sagu e Hirua de Gatos y Gatunos por haber testado a conciencia este plumero o latiguillo (que ellos compraron en Verdecora por menos de 2€) y por haber compartido con todos sus impresiones. ¡Mil gracias!

8 de marzo de 2012

Cojín para gato Catmaxx

No sé si compartiréis esta impresión, pero en nuestra casa siempre hemos pensado que son nuestros gatos los que determinan cuál es el lugar idóneo en el que descansar, relajarse o echar alguna de sus siestas, resultando en muchas ocasiones casi accidental que utilicen esa mullida, cálida y suave camita que nosotros con tanto cuidado y amor hemos elegido y comprado para ellos. Y es que muchas veces tiene más éxito una simple caja de cartón que el último grito en colchones para gato.

Este pensamiento ha propiciado que este tipo de elementos del menaje felino sea quizá en el que menos tiempo (y dinero) hemos invertido, dejando que nuestros gatos disfrutasen con nosotros de sofás, sillas y camas aunque, evidentemente, a lo largo de los años han pasado por casa unas cuantas cunas, cuevas y cestas, llegando alguna a triunfar e incluso a quedarse. Uno de estos exitosos ejemplos, del que vamos a hablaros hoy, lo constituye el cojín super confortable que aparece en la foto, el Catmaxx de la marca Karlie.

Nuestra experiencia: Habíamos probado algunos modelos de cama para gato con resultados más o menos satisfactorios, pero nunca habíamos optado por un cojín. El caso es que como uno de nuestros gatos tiene problemas articulares, la idea de proporcionarle un lugar de descanso mullido, de fácil acceso y que se adaptase a su cuerpo nos pareció interesante y la verdad es que la compra resultó un sorprendente acierto ya que desde el primer momento pasa muchos ratos tumbado en su cojín. Bueno, él y también nuestros otros dos gatos, puesto que el gusto por usarlo parece generalizado.

Ventajas: Es mullido, de textura agradable, con superficie inferior antideslizante, con funda extraíble y lavable y a nuestros gatos les ha encantado. ¿Qué más se puede pedir?

Inconvenientes:  Su diámetro es de 45 cm., resultando el tamaño del Catmaxx suficiente para un gato medio que no quiera dormir estirado aunque quizá un poco justo para gatos XXL tal y como publicitan en algunas webs (o como puede deducirse de su nombre)

Precio: Si os decidís a comprarlo, os recomendamos que echéis un vistazo a varias tiendas. Nosotros adquirimos el Catmaxx rojo de la foto en Tiendanimal por 18,10€, aunque lo habíamos visto en color negro y con un diámetro de 55 cm. en Zooplus por 39,99€.

Un consejo: Muchas veces, parte del éxito de una cama para gato está en el punto que seleccionemos para su ubicación. Así, para que os hagáis una idea, nuestro concurrido Catmaxx está colocado en medio de nuestro salón, no habiendo obtenido quizá el mismo resultado de haberlo colocado en otra habitación. Y es que al final, lo miremos como lo miremos, siempre son ellos los que eligen.

¿Nuestra valoración? A causa del éxito de nuestro Catmaxx, vamos a concederle cuatro estrellas, restándole una por el tema de la talla. Además, como lleva poco tiempo en casa aún no hemos tenido que lavarlo, aunque especifican que puede hacerse sin problema hasta a 30º. Si surgiera algún contratiempo cuando le toque pasar por la lavadora ya os lo contaremos.

1 de marzo de 2012

Valeriana, menta y otras esencias

Muchos conoceréis los efectos que la nepeta cataria o catnip ejerce sobre un gran número de gatos; y es que al entrar en contacto con las hojas de esta planta o su esencia, muchos felinos pierden por completo los papeles para pasar a un estado de excitación similar al de la embriaguez en el que se frotan, ruedan sobre sí mismos y babean más o menos en función de la intensidad del efecto. Aunque no todos los gatos responden de igual manera a este estímulo (al menos un tercio de la población felina es inmune) el comportamiento que provoca en la mayoría justifica que cada vez sean más frecuentes en el mercado los productos para felinos rellenos o impregnados con esta planta conocida también como menta de gato por el fuerte olor mentolado que desprenden sus hojas.

El catnip ejemplifica a la perfección el poder que ejercen determinados aromas sobre los gatos, pero lo que quizá no sepáis es que algunas de las esencias y sustancias más adictivas para nuestros felinos son bastante habituales en las despensas de nuestras casas. Sin ir más lejos, las infusiones que contienen hojas de menta o sencillamente, de poleo pueden resultar extrañamente excitantes para ellos. Otra planta extremadamente atractiva es la valeriana, sobre todo si disponemos de hojas secas y trituradas, pudiendo con su exposición volver loco al felino más pintado. Capítulo aparte merecen las olivas y el caldo en el que se conservan, cuyo efecto puede resultar muy llamativo si nuestro gato es sensible a ellos... 

Si os decidís a experimentar con estas esencias y productos una buena idea puede ser la de introducir unas cuantas hojas de menta o valeriana en un trozo de tela o un calcetín viejo que cerraremos con un nudo formando un pequeño atillo o frotar uno de sus juguetes con las hojas secas de estas plantas y dejarlo a su alcance. Otra alternativa bien sencilla es la de ofrecer una jugosa y redondeada oliva a vuestros gatos y ver qué pasa (mejor si la aceituna que le ofrecéis es sin hueso, por si las moscas...) Como con el catnip, unos se sentirán embriagados por estos productos y otros no, aunque para descubrir en qué grupo está vuestro gato tendréis que probarlo.

Nota: Aunque el estado de excitación descrito no suele durar más de unos minutos, os recomendamos que el gato tenga acceso a estos productos (incluido el catnip) siempre con moderaciónbajo supervisión de sus propietarios.

23 de febrero de 2012

Cortaúñas felino Trixie

Una de las rutinas habituales para muchos gatos domésticos consiste en el corte de uñas porque nuestros pequeños compañeros son adorables, pero tienen unas zarpas que, sin el debido mantenimiento, pueden llegar a causar molestias tanto al propio felino como a los humanos que le acompañan. ¿La solución? ¡Una periódica paticura!

Para mantener en perfecto estado las uñas de nuestro gato sólo necesitaremos una pizca de maña y un cortaúñas para felinos similar al que os mostramos en la fotografía. Como veis, se trata de una tijera de pequeñas dimensiones (de entre 8 y 9 cm.) con una zona de corte curva adaptada a la forma de la uña gatuna.

Cierto es que a casi ningún gato le hace gracia que se le trasteen las garras y mucho menos que se le corten; pero si toca paticura, deberemos dejar los dramas aparte y con delicadeza pero con decisión procederemos a cortar las uñas. Eso sí, para hacerlo necesitamos sujetar con firmeza al gato siendo recomendable en ocasiones, sobre todo si somos novatos, la interacción de dos personas (una que sujeta y otra que corta) El procedimiento a seguir es sencillo: una vez agarrada una pata, apretaremos cada uno de los dedos suavemente, haciendo salir cada uña, de la cual cortaremos la punta sin llegar nunca a la parte rosada (donde se encuentran los vasos sanguíneos y las terminaciones nerviosas) En gatos con uñas claras esta zona es fácil de distinguir; los que tienen las uñas oscuras nos dificultan un poco la tarea, pero para evitar accidentes recomendamos que en cualquier caso simplemente cortemos la punta, evitando acercarnos siquiera al tejido rosado. Porque siempre serán mejor paticuras frecuentes que un doloroso disgusto.

Nuestra experiencia: Con los años hemos adquirido una práctica aceptable y el momento de la paticura no supone ningún problema en casa. Eso sí, el corte de uñas se repite cada dos semanas sin excepción desde prácticamente la llegada de cada uno de nuestros gatos.

Ventajas: Un cortaúñas para gato tipo tijera que se abre completamente (huid de los modelos que dejan una apertura fija por la que introducir la uñita) es la herramienta más apropiada para acometer el corte de uñas. Su tamaño y diseño permiten un manejo cómodo y un corte limpio de cada una de las 18 garras que habitualmente tiene un felino. Es importante que optéis siempre por un modelo apto para gatos porque suelen ser más pequeños que las tijeras destinadas a perros.

Inconvenientes: El principal inconveniente es que el propietario y el gato tienen que colaborar. Si un gato no se deja, forcejea y tira, ni el mejor de los cortaúñas podrá ayudarnos, siendo quizá lo mejor interrumpir la operación y dejarlo para otro momento. En cada caso debe valorarse la opción de seguir adelante o postponer el recorte para mejor ocasión, siendo habituales las intervenciones parciales (hoy dos uñitas, mañana tres...)

Precio: Los cortaúñas de este tipo suelen oscilar entre 3,90 y 10'00 euros, estando disponible tanto en tiendas tradicionales como en comercios on-line. El modelo que os mostramos, que es de la marca Trixie, fue adquirido en Zooplus por 3,99 euros y su calidad es muy buena. 

Un consejo: Lo mejor para habituar a nuestros felinos a la rutina del corte de uñas es acostumbrarlos desde pequeños. Y para aquellos que no se decidan o no se atrevan, simplemente decir que siempre será mejor un mantenimiento periódico en casa que un corte de uñas anual en la clínica veterinaria, que además de poco útil (las uñas crecen en un par de semanas) puede llegar a suponer un supino disgusto.

¿Nuestra valoración?: Aunque sabemos que hay propietarios que consideran que el cuidado de las garras es innecesario, en nuestra opinión es una rutina importante a la que todos los gatos deberían estar acostumbrados. Es por eso que el cortaúñas para gato de Trixie nos merece una puntuación alta, de 4 estrellas y media, por ser una herramienta útil, resistente y apropiada a la tarea para la que ha sido diseñada. Además, su relación calidad-precio es excelente. Vamos, un utensilio que no debe faltar en la bolsa de aseo de cualquier felino que se precie.

Nota: No hay que confundir jamás el corte de uñas (que nosotros llamamos humorísticamente paticura) con la desungulación u oniquectomía, procedimiento quirúrgico que consiste en la extirpación de las garras y que es considerado cada vez por más personas como un acto de crueldad contra los animales cuando se acomete por capricho de propietarios irresponsables y sin que medie una justificación veterinaria. Sus habituales secuelas han provocado que esta perversa mutilación esté ya prohibida por ley en varios países europeos y en algunas comunidades autónomas españolas.

16 de febrero de 2012

Caja-dispensador casera

Si hace un par de semanas os presentábamos el dispensador para pienso Funkitty, hoy os traemos, para estrenar nuestra sección de bricolaje felino, una propuesta sencilla con resultado algo más rústico pero que podéis hacer vosotros mismos en un momento y que cumple a la perfección con la misma finalidad. ¿Os animáis?

Si la respuesta es sí, tomad nota porque para confeccionar nuestro dispensador de pienso simplemente necesitamos una caja de cartón de tamaño pequeño con una tapa que cierre bien (por ejemplo, la típica cajita de infusión) y unas tijeras con las que agujerearemos sus laterales. Fácil, ¿no? El diseño lo dejamos a vuestro gusto pero os recomendamos alternar agujeros de distintos tamaños y con una distribución asimétrica por al menos dos o tres lados de la caja, garantizando la accesibilidad al pienso por alguno de ellos con la patita pero sin que llegue a resultar excesivamente fácil alcanzarlo.

Una vez terminada nuestra caja-dispensador sólo queda introducir las chucherías favoritas de nuestro gato en su interior, cerrarla y dejarla a su disposición, resultando de esta manualidad un juguete económico fruto del reciclaje que puede proporcionar a cualquier felino doméstico un buen rato de diversión.

9 de febrero de 2012

Cinturón de seguridad felino Trixie

Casi todos los gatos tienen que enfrentarse en alguna ocasión (algunos incluso de forma regular) a  un viaje en coche. Al volante la seguridad es fundamental y lo ideal es que el felino de la familia viaje instalado dentro de un transportín que colocaremos en el suelo del habitáculo detrás de los asientos delanteros. El problema surge cuando algunos propietarios rechazan esta opción al considerar que sus pequeños lo pasan mal al verse encerrados en esa especie de jaula y la alternativa suele ser llevarles en brazos envueltos en alguna toalla o manta. 

Después de años de experiencia, de antemano os decimos que son varios los inconvenientes que pueden surgir si optamos por no usar un sistema adecuado al realizar un traslado en coche y entre ellos destaca que en caso de accidente, las lesiones que padecen y/o pueden provocar los animales que van sueltos por el habitáculo tienen consecuencias más graves (llegando incluso a la muerte) que las de los que optan por un transporte responsable. Además, llevar al gato suelto  puede suponer una distracción peligrosa que aumente el riesgo al volante, debiendo ser conscientes de que si nos paran en carretera no llevar a nuestro gato correctamente instalado constituye una infracción que podría ser objeto de sanción.

En respuesta a esta situación desde el mundo canino se adaptó hace tiempo el enganche para cinturón de seguridad que minimiza los riesgos al no estar el gato suelto por el habitáculo pero permite que se instale a sus anchas en el asiento trasero evitando el transportín (Lo ideal según los test de impacto son los de doble anclaje aunque en la fotografía aparece el modelo de la marca Trixie con un sólo enganche)

Nuestra experiencia: Como propietarios primerizos nosotros también pasamos la fase del "Pobrecito, va incómodo en el transportín" y probamos el enganche de cinturón y el arnés. Mientras tuvimos un sólo gato resultó aceptablemente cómodo a la hora de realizar trayectos pero en cuanto la familia felina y nuestra experiencia aumentaron, optamos sin dudarlo por un transportín para cada gato.

Ventajas:  El gato va a sus anchas en el asiento de atrás, con bastante libertad de movimiento y posibilidad de cotillear por las ventanillas si le apetece pero sin capacidad para interferir físicamente con el conductor.

Inconvenientes: Es un sistema apropiado para aquellos gatos extremadamente tranquilos a los que no les ponga nerviosos el hecho de ir en coche. Es cómodo para gatos que viajan solos, complicándose cuando el número de felinos aumenta. Ante un accidente, los mejores resultados de seguridad se consiguen con arneses de doble anclaje o, sin duda, con los transportines ubicados en el suelo de la parte trasera.

Precio: Desde aproximadamente 7 euros el modelo de Trixie que tenéis en la foto (que incluye un arnés y el enganche al cinturón) El mismo u otros similares podéis encontrarlos desde menos de 5,00 euros en Zooplus hasta los 14,00 euros en Mascotaplanet. En Tiendanimal uno no de la misma marca pero sí similar tiene un precio de unos 7,00 euros.

Un consejo: Si buscáis un modelo homologado de doble anclaje, consultad las tallas más pequeñas de los modelos caninos. Y tened en cuenta que es necesario comprobar que el modelo que elijamos sea compatible con los cinturones de nuestro coche.

¿Nuestra valoración?: Tres estrellas puesto que todo lo que suponga más seguridad para nuestros gatos es bien recibido y optar por un enganche al cinturón siempre será mejor que llevar al gato descontrolado por el coche aunque en concreto este modelo de un sólo anclaje no es el más seguro. La idea en principio es buena y, como hemos dicho, especialmente atractiva en el caso de tener un único gato tranquilo. Resulta muy interesante en caso de trayectos largos para alternar ratos de "libertad" durante las paradas con ratos en el transportín durante la marcha.

Más información: Para los que queráis saber más sobre seguridad vial y mascotas, os dejamos el enlace a la guía De viaje con tu mascota. Su seguridad, parte de ti, desarrollada por RACE y Royal Canin.

2 de febrero de 2012

Dispensador Funkitty

Uno de los problemas más habituales para los gatos domésticos, tanto para aquellos que viven sólos como incluso para algunos que viven en grupo, es el aburrimiento. Imaginad por un momento una vida fácil y regalada en un territorio ya conocido donde la mayor emoción a lo largo de una jornada sea levantarse del sofá para hacer alguna visita al comedero o al arenero. Y así un día tras otro y tras otro y tras otro... ¿No empezáis a sentir aunque sea ligeramente cierto hastío sólo de pensarlo? Esta falta de actividad hace fácil entender que la obesidad entre felinos caseros se haya generalizado hasta límites insospechados. Pero no es de gatos sobrealimentados de lo que queremos hablaros sino de esos gatos que, ya sea gordos o en su línea, viven completamente aburridos y sin apenas nada que hacer. 

De entre las múltiples opciones que tenemos para minimizar los efectos de esta falta de estímulos cotidianos uno bastante interesante es el de complicar un poco el acceso de nuestro gato a su alimento. Tranquilos, que no nos estamos refiriendo a que pase hambre sino a ofrecerle su pienso o sus golosinas a través de un dispensador del tipo del que tenéis en la foto (este en concreto es el Funkitty, aunque en el mercado podréis encontrar variedad de modelos, diseños y colores) El mecanismo del invento es sencillo: se introducen las croquetas o los premios en el interior, se ajustan las ranuras para que el alimento pueda salir pero no con demasiada facilidad y se deja el dispensador a disposición del gato para que lo empuje, lo pasee, lo arrastre y lo aporree hasta conseguir sacar su comida, estimulando de esta manera su instinto cazador y proporcionándole una fuente de entretenimiento y de satisfacción además de de alimento. ¿Se puede pedir más?

Nuestra experiencia: Cuando nuestros gatos deciden plegarse a las reglas del juego la verdad es que pasan un rato bastante divertido aunque, eso sí, tiene que apetecerles...

Ventajas: ¿Sabíais que hay muchos gatos que prefieren cazar su comida a ingerirla sin esfuerzo? Pues esta es precisamente una manera de entretener a este tipo de felinos además de proporcionarles algún premio o porción de su pienso. Se trata de un cachivache bastante pequeño y fácil de almacenar y de limpiar. Y otro punto a su favor es que, al obligar a ingerir el alimento poco a poco, favorece la buena digestión.

Inconvenientes: En el otro extremo, hay gatos que pasan olímpicamente de este tipo de juguetes y el dispensador supondrá un auténtico fracaso. En el caso de que se decidan a usarlo, si vive alguien en el piso de abajo el ruido del dispensador (que normalmente está hecho de plástico duro) mientras es vapuleado y arrastrado puede resultar molesto. Y otro problema se origina en ocasiones cuando la caza de las golosinas se convierte en un juego grupal porque a veces es uno de los gatos el que se encarga de sacar el pienso mientras los demás van detrás simplemente comiendo.  Se ve que cada cual interpreta lo de entretenerse a su manera...

Precio: Podéis encontrar dispensadores desde los 2 o 3 euros hasta el infinito y más allá aunque por lo general no son demasiado caros. Además, hay que tener en cuenta las diferencias entre comercios: así, el Funkitty en concreto tiene un precio habitual de 3,99 en Zooplus mientras que cuesta 7,50 euros en Tienda Animal. ¡Que cada uno haga sus cuentas!

Un consejo: Para estimular a nuestros gatos a empezar a usarlo lo mejor es introducir sus golosinas favoritas  porque si de buenas a primeras les proporcionamos a través del dispensador el mismo pienso que tienen en el comedero puede que pasen lógicamente de esforzarse...

¿Nuestra valoración?: Consideramos que se trata de un buen invento con una relación calidad-precio equilibrada y que puede proporcionar ratos de diversión a aquellos gatos que se sientan atraídos por su uso, constituyendo una buena opción a la hora de enriquecer ambientalmente el territorio de nuestros felinos. Por ello pensamos que 4 estrellas y media es la puntuación más apropiada, restándole media estrella por lo ruidoso que puede resultar. ¡Y es que nadie ni nada es perfecto!